Archief

 

Ariège en Hautes-Pyrénées: magnifieke wandelgebieden. (2010)

Terug naar Reisartikelen

Er zijn nog steeds streken in Frankrijk die bij veel Nederlanders tamelijk onbekend zijn. Dat is jammer en niet jammer tegelijk. De rust van een onbekend gebied doet weldadig aan. Aan de andere kant verdient de rijkdom aan cultuur en landschap meer waardering.

wandelen in pure natuur

De Ariège is zo’n onbekende streek aan de voet van de Pyreneeën. Deze zeer oude streek waar de prehistorische mens in de Grotte de Niaux al zijn sporen achterliet en waar duizenden pelgrims vroeger doorheen trokken op weg naar Santiago kent een bijzonder landschap. Als een soort ‘hand met vingers’ liggen de heuvels zuid/noord aan de voet van de Pyreneeën en gaan langzaam over in een glooiend landschap.

Tussen de ‘vingers’, in de dalen liggen dorpjes en stadjes naast de rivier tussen de bergen ingeklemd. In een van die dalen ligt Ax-les-Thermes. De naam zegt het al: hier bevinden zich warmwaterbronnen die al in de 19e eeuw afgetapt werden voor medische doeleinden. Midden in het stadje ligt een klein bassin waar kruisvaarders die gewond of ziek terugkeerden al baadden. Nu is het fraaie complex Les Bains du Couloubret de plek waar je je een paar uur heerlijk kunt ontspannen in het warme water. In de winter is Ax-les-Thermes een wintersportplaats.

Vergelijkbaar daarmee is Saint-Lary in een ander Pyreneeëndal. Maar Saint-Lary is ’s zomers ook een prima basis voor wandelingen. Naast het dorp ligt in het dal een nog kleiner dorp, Vielle Aure, waar in de zomermaanden redelijk goedkope appartementen te huren zijn. We maken ter kennismaking een wandeling naar het kerkje in Agos en terug. Beide dorpjes lagen op de route naar Santiago, zoals zo vele dorpjes in de dalen die naar Spanje leiden.
Want Spanje of Andorra liggen niet ver. Het loont zeker de moeite een dagexcursie te maken naar het excentrieke Salvador Dali Museum in Figueres en dan via het al even wonderlijke staatje Andorra terug te keren.

Wie niet ver van ‘huis’ wil, neemt de kabelbaan in Saint-Lary om naar de Pla d’Adet te gaan, een col die soms deel uitmaakt van het parcours van de Tour de France. Vanaf die top wandel je in een paar uur naar het dorp terug.
Iets verderop liggen ook mooie wandelgebieden, zoals de Vallée du Rioumajou en het natuurreservaat van Néouvielle. Een wandeling brengt je naar het prachtige Lac de l’Oule waar je omheen kunt wandelen en, ook niet onbelangrijk voor een Nederlander in het buitenland, koffie kunt drinken.

culturele schoonheid

Wie langs Foix rijdt kan het Château van de Graven van Foix niet missen. De torens van het kasteel zijn sober ingericht. In een van de torens is een interessante expositie over de geschiedenis van de Catharen te bezichtigen.

Er liggen prachtige dorpen in de Ariège, waaronder Mirepoix dat behoort tot de mooiste dorpen van Frankrijk. Dit dorp is een bastide, een versterkte stad, die gebouwd werd volgens een vast patroon. Omgeven door stadsmuren kent het stadje een haaks op elkaar staand stratenplan en in het midden een plein met een overdekte galerij aan alle vier kanten. Het bijzondere is dat de galerij bij een van de mooiste huizen, la Maison du Consul, prachtig houtsnijwerk bevat. In de draagbalken van de galerij zijn allerlei figuren en dieren uitgehouwen, waaronder - vreemd genoeg - Afrikanen en schildpadden wat erop wijst dat er blijkbaar eeuwen geleden al handel plaatsvond tussen dit gebied en Afrika. Tip voor een heerlijk etentje: Les Remparts of Le Logis waar je in de tuin van een historisch pand door in historische kledij gestoken bediendes een historisch menu voorgeschoteld krijgt.

Vanuit Mirepoix kun je een ongeveer 40 km traject fietsen op vlak terrein op een voormalige spoorbaan die Mirepoix om het Meer van Montbel heen met Lavelanet verbond. Nu fiets je op het pad langs prachtige dorpjes als Camon en Chalabre en het Meer van Montbel, mooie intermezzo’s tijdens een ontspannend dagje fietsen.

In de omgeving ligt de wonderlijke Fontaine de Fontestorbes.
Een wonderlijk natuurverschijnsel, deze bron, want met tussenpozen geeft hij heel veel water en dan weer weinig…

Een ander mooi dorp is St-Lizier, dat zelfs twee kathedralen bezit. Hier stond het bisschoppelijk paleis waarbij uiteraard ook een kathedraal gebouwd moest worden. Voor minder deed een bisschop het niet. Men is al jaren bezig deze kathedraal in oude glorie te herstellen. In 2011 worden de kerkdeuren voor het publiek opnieuw geopend. Als je hier een dag verblijft, neem dan de gelegenheid waar ’s avonds te eten op het terras van het restaurant naast de kathedraal vanwaar je een prachtig uitzicht hebt op het dorp Saint-Lizier en het ernaast gelegen Saint-Girons. Saint-Girons is een goede uitvalsbasis om dieper de Pyreneeën in te trekken. Een mooie tocht leidt via Castillon-en-Couserans naar de Vallée de Bethmale waar nog ambachtelijk kaas, jam en klompen worden gemaakt. Het Lac de Bethmale ligt op de Grande Randonnée 10 die de Middellandse Zeemet de Atlantische Oceaan verbindt.

Via de Col de la Core kom je in Seix, ook weer een aantrekkelijk kunstenaarsdorpje. Verspreid in het dorp staat verrassende kunst opgesteld, zoals in de jardin de curé die in oude luister is hersteld.

In het zuidelijk deel van de Ariège ligt het kunstenaarsdorp Le Carla Bayle. Dit op een heuvel gelegen dorp leek door leegloop uit te sterven totdat een aantal kunstenaars, op zoek naar atelier- en expositieruimte bezit nam van het dorp.
Nu is Le Carla Bayle weer veranderd in een levendig dorp dat veel bezoekers trekt waardoor ook weer een café-restaurant geopend kon worden.

oase van rust

Iets zuidelijker aan de rivier de Gers bij Castelnau-Magnoac ligt ‘L’Eglantière’. Deze ruime camping aan de rivier maakt het mogelijk voor even in een andere manier van leven te stappen. De wereld van het naturistische leven met de zon op je lijf en de streling van de wind en het water op je huid. In deze oase van rust is men in de gelegenheid de juiste balans te hervinden tussen mens en natuur, los van het jachtige bestaan van alledag. Het terrein beslaat een oppervlakte van 45 hectare waarvan een groot deel bestaat uit bos. Het is zelfs mogelijk eenwandeling te maken van zo’ n 7 km in de vrije natuur.

Vlakbij, op een heuvel, ligt het dorpje Monléon-Magnoac waar een versterkte kerk staat die in het verleden deel uitmaakte van de bescherming van het dorp. Niet ver daarvandaan ligt de schitterende kapel Notre-Dame de Garaison. Wat blijkt? Bernadette Soubirous is lang niet uniek. In Garaison verscheen al in 1515 Maria tot drie keer toe aan het herdersmeisje Anglèze de Sagazan. Zij gebood haar een kapel te bouwen. In 1540 was de kapel voltooid en vanaf dat moment stroomden de pelgrims naar dit bedevaartsoord. Wat de kapel zo bijzonder maakt, zijn de fresco’s uit de 17e eeuw die nogal plastisch uitbeelden welke kwalen op wonderbaarlijke wijze zijn genezen door een bezoek aan deze bedevaartplaats: personen die bloed spugen, verdrinken, slecht ter been zijn, door de bliksem werden getroffen. Noem het maar op, zo lijken de fresco’s te vertellen, hier was de plek waar je genezing kon vinden. Het moet een heerlijke tijd zijn geweest zo’n rotsvast geloof te hebben…

Het is altijd gevaarlijk een onbekende streek in het zonnetje te zetten. Met dat zonnetje zit het daar meestal wel goed, maar aan de andere kant heeft schoonheid recht op waardering. Maar… vooral niet verder vertellen!

Voor meer informatie over een verblijf in Ariège: www.ariegepyrenees.com, voor een verblijf in Saint-Lary: www.chalet.nl en voor een verblijf in Magnoac: www.leglantiere.com

Top

Site by Nico Schuyt WebTechnologie