Cornwall &Devon (2009)

Terug naar Reisartikelen

Cornwall: van kust tot kust wind een adembenemende rust

Engeland is een eiland met eigen gebruiken die bij elk bezoek weer opvallen: de hoog behaagde ‘long and winding roads’ met grote stukken ‘one road tracks’ waar je met één auto nauwelijks doorheen kan, de grote behulpzaamheid van de mensen, fish and chips, schitterende oude kerkjes in de kleinste dorpjes, die altijd open zijn, de vele openbare toiletten bij elk parkeerterrein en in elk dorp, de aparte afvalbakken voor hondenpoep, voetpaden die kruislings over het kerkhof voor de kerk in het centrum van het dorp lopen en ‘gewoon’ deel uitmaken van de dorpswegen en overal zitbanken, die geschonken zijn ter herinnering aan een dierbare overledene. En uiteraard het links rijden en de gezellige pubs waar je voor weinig geld heerlijk kunt eten.

In Cornwall zit je nooit meer dan 25 km van de kust. Het uiterste punt van dit grote schiereiland is Land’s End. Met enig gevoel voor humor wordt vermeld dat je in een gebouw op het klif de laatste versnapering in Engeland kunt nuttigen.

Zoals overal langs de kust, ligt ook hier een mooi voetpad over de kliffen met adembenemende vergezichten over zee. Het voetpad hier loopt naar Sennen Cove en duurt een half uur, zoals keurig op de borden staat aangegeven.

Cornwall is bij uitstek een streek om te bewandelen. Overal, vanuit bijna elk dorp, lopen voetpaden over de weilanden en door het heuvelachtige terrein verandert het perspectief met de minuut. Engeland heeft in dat opzicht een lange traditie van het ‘recht van overpad’. Elke boer moet zonder meer dat recht op zijn land toestaan. Het zal wel een van de oorzaken zijn voor het feit dat je in Engeland bijna overal voetpaden vindt.Deze streek heeft een ruige kust met veel inhammen die uit de kliffen gehapt lijken. Daar vind je vaak fraai beschutte baaien met een zandstrand, zoals in Portreath met zijn fraaie vakantiedorp Gwel an Mor of Trebawith. Het coast path loopt bijna helemaal om Cornwall heen

Een ander vissersplaatsje is Port Isaac, waar je de auto beneden bij de haven kunt parkeren tot zes uur ’s avonds omdat dan het stijgende water het parkeerterrein overspoelt. Op tijd wegwezen dus! Voor cultuur moet je naar Saint Ives, waar ooit een kunstenaarskolonie gevestigd was en waar nu een filiaal van Tate Gallery is, waar je mooie beelden van Barbara Hepworth kunt bewonderen.

Aan de zuidkust ligt Michael’s Mount dat dezelfde invloed van de getijden kent. We lopen bij eb droog over de keienstraat naar het bergeiland waar ooit een zelfde klooster van de Benedictijnen stond als die op het eiland Mont St.Michel voor de kust van Bretagne. Maar een aantal uren later waden we, met het water al tot onze knieën, terug naar het vasteland. Net op tijd! Een bijzondere ervaring. De Engelsen weigeren een hoge dijk aan te leggen, zoals de Fransen wel gedaan hebben om de toeristen elk moment van de dag naar het eiland te trekken. De Engelsen lossen dat op door bootjes in te zetten en koesteren zo deze eeuwenlange traditie. Mooie zandstranden vind je bij Porthcurno Bay en Penzance waar een opvallend zwembad in de baai ligt.

Tot in de kleinste dorpen vind je eeuwenoude kerkjes, bijna altijd voorzien van vier kleine torentjes. Een groot aantal bezit prachtige glas-in-loodramen, die in het begin van de 19e eeuw door rijke particulieren zijn geschonken.

Cornwall kent een aantal mooie tuinen. Deze zijn anders ingericht dan de prachtige tuinen in Kent, Sussex of Cotswolds. In deze streek is de grond armer waardoor een andere beplanting noodzakelijk is. Hier zijn het meer landschapstuinen, vaak doorsneden door een beekje waarin, naast schitterende borders, struiken en bomen de boventoon voeren. Trebah Gardens is een langwerpige, subtropische tuin die in een verborgen vallei ligt en uitloopt op een kiezelstrandje. Engelse tuinen zijn echt groene musea, compleet met een groot parkeerterrein, een uitgebreide winkel en een tea room. Andere tuinen in Cornwall die de moeite waard zijn, zijn Trerice en The Lost Gardens of Heligan.

Maar Engeland wordt ook steeds meer een fietsland. Men maakt handig gebruik van oude spoorlijnen om dit om te zetten in een vlak of redelijk vlak fietspad. Het fietspad Coast to Coast Trail brengt je van Portreath tot Devoran, van zee tot zee, via een mooie route dwars over het schiereiland langs restanten van oude tinmijnen waarvoor de spoorbaan ooit was aangelegd. In Devoran rusten we uit bij een inn waar op de ramen staat: ‘Every WednesdayQuiz Night’. Zoiets kom je alleen in Engeland tegen. Als je fietsen huurt bij Elm Farm is de dagtocht van zo’n 25 km heen en terug prima te doen. Een andere leuke tocht is de Camel Trail die van Wadebridge naar het pittoreske Padstow loopt.

Tintagel Castle is het kasteel waar de legendarische koning Arthur ooit geleefd zou hebben. De ruïnes op de uitstekende rots in zee roepen een geheimzinnige sfeer op uit lang vervlogen tijden. In het dorp zelf is een museum gewijd aan de legende van koning Arthur en zijn ridders van de Ronde Tafel. Ook ligt hier het bezienswaardigeOld Post Office, waarachter een fraaie tuin ligt.

Een moor is een landschap waar de arme grond in het verleden het in cultuur brengen van de grond verhinderde. Nu zijn het prachtige natuurparken geworden waar nauwelijks huizen staan en grillige rotsen op de toppen van de heuvels staan. In de moors, zoals Bodmin Moor, zijn talloze wandelingen mogelijk, bijvoorbeeld naar de op een na hoogste heuvel Rough Tor.

Het glooiende Cornwall met zijn magnifieke coulissenlandschap is uitstekend geschikt voor wandeltochten. Hier is het de natuur die domineert in een tamelijk dun bevolkte streek, ver weg van de drukke stadscultuur. Hier vind je nog adembenemende rust.

Devon: fietsen op oude spoorlijnen of wandelen op de moors

De streek Devon ligt in het zuidoosten van Engeland en vormt samen met Cornwall eigenlijk een groot schiereiland. De streek wordt overheerst door twee grote natuurparken: de Dartmoor en de Exmoor. Dat is de reden dat Devon in de loop der eeuwen relatief dun bevolkt is gebleven: de grond was immers te arm om tot ontwikkeling te brengen. Maar elk nadeel heeft zijn voordeel. Tegenwoordig wordt Devon graag bezocht door rustzoekers die de drukte van het alledaagse leven willen ontvluchten en de stilte van de uitgestrekte moors opzoeken.

Oxenham Arms Inn is een zeldzaam mooie herberg in South Zeal dat aan de noordkant van Dartmoor bij Okehampton ligt. De herberg was al een uitspanning in de twaalfde eeuw. South Zeal is een klein rustig dorp dat een goede basis biedt om een aantal dagen in het hart van Devon door te brengen. Fietsen is te doen, maar aan te raden is te kiezen voor een tocht die over een oude spoorlijn gaat. Er is een trail mogelijk die Okehampton met Lydford verbindt. Op het laatste deel van het traject na, dat de spoorlijn verlaat en behoorlijk uphill en downhill gaat, is het een redelijk vlak traject. In Lydford is een oud gevangeniskasteel te zien en een diepe vallei, de Lydford Gorge.

Een andere excursie kun je maken naar Drogo Castle, het laatst gebouwde kasteel in Engeland. De architectuur van het kasteel is strak modern en weinig interessant, maar het interieur en de tuinen zijn bijzonder.

De vele kunstenaars in dit gebied hebben in Bovey Tracey hun kunst ondergebracht in een grote oude watermolen die als gallery dienst doet. Van daaruit is het niet ver naar een van de heuveltoppen in de Dartmoor. De wandeling heuvelopwaarts naar Haytor geeft je een indruk van de weidsheid van Dartmoor. Een mooie wandeling, die zoals alle wandelingen, uitstekend staat aangegeven.

De indrukwekkendste tuin in Devon is RHS Rosemoor Garden bij Great Torrington, waarvan de grote geurende rozentuin is het middelpunt van verschillende soorten tuinen is. Niet ver daarvandaan ligt een bijzondere beeldentuin, opgericht door een Nederlander die zijn bakkersleven met zijn liefde voor kunst wilde combineren: Broomhill Art Hotel and Sculpture Garden.

Voor wie houdt van een interessant kasteel en een mooie tuin is Knighthayes Court bij Tiverton een aanrader.

Lynton ligt aan de kust hoog op een klif. Met het in de baai gelegen Lynmouth is een kabelbaanverbinding. Vanuit Lynton kun je gemakkelijk het coast path bereiken om langs de kust te wandelen met prachtige vergezichten op de zee-engte van het Bristol Channel.

Exeter aan de zuidkant is de hoofdplaats van Devon. Een leuke stad die moderne winkelcentra combineert met aardige winkeltjes in historische straatjes. De zuidkust van Devon, kent, evenals het noorden, bijzondere vissersdorpjes, zoals Sidmouth en Beer.

Devon is een streek die je bezoekt voor de rust, voor de natuur, voor de tuinen, de grote variatie aan wandeltochten, de vele galeries, de prachtige oude kerkjes en af en toe een stukje stedelijke cultuur. En het weer in Engeland? Het is er vaak even mooi als in Nederland …fingers crossed.

Voor meer algemene info over Cornwall: www.visitcornwall.com
Voor de fietstocht Coast to Coast Trail:The Bike Barn, www.thebikebarn.org
Voor de Camel Trail: www.cameltrailcyclehire.co.uk
Voor meer info over Devon: www.visitdevon.co.uk

Top

Site by Nico Schuyt WebTechnologie