Cotswolds, Wye Valley en Wales: Savour the taste, remember the place!

Terug naar Reisartikelen

De Cotswolds

Het is al dagen 35 graden Celsius en we zitten in Engeland?! Maar zoals een ware Engelsman betaamt, lijkt hij de hittegolf te negeren. Waar wij zo snel mogelijk en vaak de schaduw opzoeken, doet hij wat hij altijd doet: kastelen bewonderen, tuinen bezoeken en wandelen, hittegolf of niet. Met dit verschil dat hij de paraplu nu als parasol gebruikt.

Het is altijd weer even wennen in Engeland.met z’n geschoren hagen langs de soms zeer smalle wegen, z’n links rijden, z’n pond en pint, z’n biertuinen naast de pubs, z’n miles and yards. Maar je krijgt er als toerist veel voor terug aan prachtige cultuur, wonderschone tuinen en een zeer gevarieerd landschap.

De Cotswolds is een betrekkelijk klein gebied in een streek die de Heart of England wordt genoemd. Een glooiend coulissenlandschap met schilderachtige dorpjes zoals Bibury, Lower Slaughter en Snowshill. De poort tot de Cotswolds is het markstadje Burford waarvan de hoofdstraat tegen een heuvel ligt. Daar zie je voor het eerst de huizen die gebouwd zijn met de honingkleurige Cotswold steen. In veel dorpjes staat een eeuwenoude kerk die de hele dag door open is. Vaak vind je in de kerk een beschrijving van de geschiedenis van de kerk. In nogal wat kerken zijn rond 1900 nieuwe glas-in-loodramen aangebracht in de Arts and Crafts Movement-stijl die te vergelijken is met Jugendstil. En in elk gehucht vind je pubs of inns met mooie uithangborden. In bijna elke pub kun je of binnen of in de biertuin terecht voor een prima maaltijd tegen een redelijke prijs. En het unieke interieur van de Engelse pub en de ongedwongen sfeer krijg je er gratis bij! Het is wel verrassend dat je altijd bij de bar zelf je drankjes moet halen en daar aan de hand van beschreven schoolborden meteen je maaltijd moet bestellen, maar dat went snel.

In deze streek ligt een aantal prachtige tuinen, waarvan de bekendste Hidcote Manor Garden en KiftsGate Court Gardens zijn. Maar er zijn er nog veel meer die zeer de moeite waard zijn, zoals het prachtige Abbey House Gardens met als decor een gedeeltelijk geruïneerde abdij en niet te vergeten Mill Dene Garden die rond een watermolen tegen een heuvel is gecreëerd. Voor de tuinliefhebber is de Cotswolds een paradijs, zowel voor degene die van de romantische Engelse cottage garden houdt als voor degene die liever een moderne, kunstzinnige tuin verkiest. En een bezoek aan Engelse tuinen is een belevenis op zich: naast de ruime parkeergelegenheid is er vaak een koffie- en theesalon, een restaurant, een winkel en een kraam voor de verkoop van planten bij de tuin aanwezig zodat je er uren naar believen kunt doorbrengen. Bij veel tuinen is er vaak ook nog gelegenheid om te picknicken.

Garden Organic Ryton , dicht bij Coventry gelegen, laat de tuinliefhebber uitgebreid zien hoe op organische wijze getuinierd kan worden. Daarnaast zijn verscheidene tuinen te bezichtigen die een goed voorbeeld vormen hoe een stads- of een plattelandstuin kan worden ingericht.

Naast deze ‘groene musea’ is voor de cultuurliefhebber en de wandelaar ook het nodige te genieten. In Warwick ligt een schitterend gerestaureerd oud ziekenhuis met een gildehal en een kerk uit 1571. Een absolute ‘must’ in dit stadje is Warwick Castle: een magnifiek kasteel met een groot aantal schitterend ingerichte kamers en zalen. Je kunt er, wil je alle activiteiten meemaken, gerust een hele dag met de kinderen doorbrengen. Want, ook daar zijn de Engelsen goed in, bij elke attractie is gedacht aan kinderen en overal is er gelegenheid om te picknicken.

Vanaf een van de vele torens van het kasteel kijk je uit op een bijzondere tuin aan een rivier. Deze particuliere tuin heeft als decor de ruïnes van een middeleeuwse brug.

Een ander kasteel, waar je ook meteen een mooie tuin kunt bezoeken, is Sudeley Castle Gardens and Exhibitions. Dit kasteel is een fraai voorbeeld van een kasteel dat deels ruïne is. Maar deze voormalige banketzaal is mooi geïntegreerd in de kasteeltuinen, evenals de grote kapel. In een paar zalen van het kasteel is een tentoonstelling over Hendrik VIII (ja, hij weer!) en zijn 5 vrouwen. Een van zijn vrouwen namelijk, Katherine Parr was de eigenares van dit kasteel.

Niet ver hiervandaan ligt Stratford-upon-Avon, de geboorteplaats van William Shakespeare. Stratford moet je beleven: je kunt er bijvoorbeeld ’s morgens zijn geboortehuis, het huis van zijn vrouw en de boerderij van zijn ouders in de omgeving in een open dubbeldekker bezoeken, ’s middags heerlijk picknicken in het park langs de rivier de Avon en ’s avonds een van de toneelstukken van Shakespeare zien in het Royal .Shakespeare Theatre.

Een ander stukje cultuur proef je in Snowshill Manor. Het landhuis, omgeven door een mooie tuin, bevat de unieke collectie van de excentrieke architect Charles Paget Wade, die een ongelooflijke hoeveelheid kostbare schatten tijdens zijn leven verzamelde. Omdat zijn landhuis zo overvol was, woonde hij zelf in een kleine cottage ernaast…

Tussen de Cotswolds en Wales ligt de rivier de Wye die voor een deel de grens vormt tussen Engeland en Wales. Dit rustige gebied heet de Wye Valley. Je kunt er lange wandelingen maken langs de rivier of op de Offa’s Dyke die ver in het verleden bedoeld was als ‘muur’ tussen Wales en Engeland. Monmouth is een leuk grensplaatsje en de ruïne van de Tintern Abdij trekt al eeuwenlang bewonderaars.

Zuid-Wales

Zuid-Wales ligt niet ver van de Cotswolds, maar het landschap is duidelijk verschillend van dat van de Cotswolds: de bergen zijn hoger, de weiden uitgestrekter en de dorpjes geringer in aantal.

Zodra je in Wales bent, is alles tweetalig aangegeven. Wales is rustiger en ruiger. Je kunt er, zoals overal in Engeland, prima wandelen: overal zijn wandelroutes aangegeven langs rivieren, zoals de Usk, of door de groene, afgeronde heuvels van het nationale park Brecon Breacons, waar ontelbare schapen grazen.

Als je met de auto bent, is het wel oppassen geblazen, want schapen en koeien lopen gewoon op de weg.

Een goede uitvalsbasis is het kleine dorpje Taybont-on-Usk vanwaar je veel wandelingen kunt maken. Na zo’n dag wandelen is het heerlijk eten in The Usk Inn die voor zijn culinaire hoogstandjes al menige prijs heeft gekregen.

Cardiff is de hoofdstad van Wales. Het Cardiff Castle dat midden in de stad ligt en het National Museum and Gallery of Wales zijn interessante monumenten. Naast een uitgebreide tentoonstelling over de geschiedenis van Wales vanaf de prehistorie is er in het Nationale Museum een fraaie collectie schilderijen te bewonderen van de Franse Impressionisten.

Een paar aangename dagen kun je ook doorbrengen in Gower, een schiereiland in de buurt van Swansea. Je kunt er heerlijk wandelen, bijvoorbeeld naar Worms’ Head op het uiterste puntje van het schiereiland en, als het even meezit, naar het strand gaan. De naam ‘Worm’s Head is niet zomaar bedacht voor het alleruiterste puntje:de paar rotsen die in de zee liggen vormen, met een beetje fantasie, de rug, de nek en het hoofd van een draak.. In Rhossili, het dorpje op het einde van het schiereiland, staat een prachtig kerkje. In plaats van kandelaars, die misschien door de wind zouden kunnen omvallen met alle gevolgen vandien, liggen er kiezelstenen op een tafel. Je kunt in plaats van het opsteken van een kaars een kiezelsteen in een schaal met water leggen als je wilt dat er voor je gebeden wordt. Dat doen we maar, het kan nooit kwaad…

Engelsen zijn uiterst vriendelijke en behulpzame mensen. Ze zijn relaxt, gemoedelijk van aard en rustig. Ze koesteren hun land en hun verleden ( ‘zelfs onze autowegen, vandaar dat ze zo slecht zijn,’ merkte een Engelsman droog op), maar daar is niets mis mee. Het levert voor de geïnteresseerde toerist op zijn wandel- of autotochten een ‘proeve van cultuur op die hij nog lang zal heugen’.

Voor meer informatie over deze streken: www.visit-glos.org.uk , www.shakespeare-country.co.uk; www.visitwyevalley.com en www.visitwales.nl

Top

Site by Nico Schuyt WebTechnologie