Een natuurlijke route langs de oostgrens van Frankrijk (2005)

Terug naar Reisartikelen

Voor wie ontspannen zijn vakantie wil beginnen en niet zo snel mogelijk naar het diepe Zuiden wil jakkeren is een rustige tocht langs de oostgrens van ‘la douce France’ een goed alternatief. Oké, het gaat minder snel en de totale afstand is langer, maar je hebt wel het gevoel dat je vakantie op de eerste dag ook werkelijk begint.

De eerste stop kan dan Nancy zijn. De stad verrast door zijn open karakter, het prachtig gerenoveerde Place Stanislas en zijn wonderschone wandeling langs alle art nouveau - gebouwen uitmondend in het museum l’Ecole de Nancy waarin de fraaiste meubelen en voorwerpen van die kunststroming verzameld zijn. Vergeet niet in dat verband iets te gebruiken in brasserie Excelsoir, waarvan het interieur een van de gaafste voorbeelden van art nouveau is.

Jura

Nog voor Dijon kun je linksaf slaan richting Jura waardoor je de knelpunten op de drukke Autoroute du Soleil kunt vermijden. Door het mooie heuvelachtige landschap van de Jura bereik je Divonne-les-Bains als volgende etappe aan de oostgrens, op steenworpafstand van Zwitserland. Dit gebied was in vroegere eeuwen zo afgelegen dat de filosoof Voltaire die met zijn uitspraken de Franse regering nog al eens bekritiseerde hierheen vluchtte omdat hij hier veilig was. In het dorpje Ferney dat tegenwoordig Ferney-Voltaire heet, staat het kasteel waar deze schrijver lang vertoefde.

Divonne is een oud kuuroord vlakbij het meer van Genève dat bij mooi weer uitzicht biedt op de besneeuwde top van Mont Blanc. Je kunt hier met gemak enkele plezierige dagen doorbrengen met wandelen, zwemmen in het kleine Lac de Divonne of fietsen. Je kunt jezelf extra verwennen door een overnachting te boeken in het kasteelhotel ‘Château de Divonne’ waar niets te gek is om de gast tevreden te stellen. Dat heeft wel z’n prijs uiteraard…

Die activiteiten kun je nog veel beter doen vanuit Bourg d’Oisans aan de voet van de Alpe d’Huez, gelegen op ongeveer 45 km ten oosten van Grenoble. In het dal raak je niet uitgekeken op de reuzen van bergen die je omringen. Op campings, zoals Belledone, logeert menige amateur-wielrenner die de Alpe d’Huez of de Galibier, bekend van de Tour de France, wil beklimmen. Maar deze streek leent zich ook uitstekend voor bergwandelingen die goed staan aangegeven.

Route Napoléon

Bij Grenoble start de bekende Route Napoléon. Deze route hoef je niet te nemen om veel te weten te komen over deze kleine keizer. Te pas en te onpas kom je onderweg hotels en restaurants tegen die zijn naam dragen, maar de route door het beginnende Alpengebied is rustig en mooi en een goed alternatief om het achterland van de Provence te bereiken. Bij Castellane vind je de Gorge du Verdon. Deze ‘Grand Canyon’ van Frankrijk is inderdaad spectaculair. Soms is de kloof meer dan 700 m. diep. Hier pas kom je de eerste drukte van toeristen tegen. We maken een stop in Grasse.

De Côte d’Azur wordt ieder jaar voller. Eigenlijk is de Côte d’ Azur tussen Menton en Marseille één langgerekte stad geworden waar files meer regel dan uitzondering zijn. En dat valt niet mee in de altijd aanwezige zomerhitte. Dat is jammer, want wat valt er veel aan cultuur te genieten aan de Côte d’Azur, zoals het Musée Chagall en het Musée Matisse in het chaotische Nice, het fraaie Musée Ephrussi de Rothschild in Saint-Jean Cap Ferrat met zijn al even fraaie tuinen, het Musée Léger in Biot, het werkelijk prachtige, gedeeltelijk door kunstenaars zelf ingerichte Fondation Maeght in St-Paul-de-Vence om er maar een paar te noemen.

Via Domitia

Er zijn soms zaken in het leven die maar niet willen lukken. Zo ben ik al jaren vergeefs op zoek naar een stuk authentieke weg van de Via Domitia die in de Romeinse tijd de verbindingsweg vormde tussen Italië en Spanje. Het grootste deel van die weg is onder wild struikgewas verdwenen, maar sommige delen zijn er nog. Na veel spullen en moeite - de Fransen zijn in dit opzicht niet echt scheutig met aanwijzingen- lukte het ons een stuk weg, achter een vuilstort, op te sporen. Op de aangegeven plek bleek nu een grintpad te liggen en drie gehavende Romeinse afstandspalen te staan. Hetzelfde geldt voor het Musée Léger in Biot bij Antibes. Bij een van mijn vorige bezoeken aan de Provence was het museum die dag gesloten. Deze keer was het museum een half jaar dicht vanwege een verbouwing. Ik denk dat het me de volgende keer ook niet gaat lukken met dat museum en die Via Domitia... Neemt niet weg dat het museum van de schilder Léger alleen al van de buitenkant schitterend is door de gigantisch grote muurschilderingen op de brede gevel van het gebouw. Een schrale troost.

Provence Verte

Het nabijgelegen achterland van de Provence Verte is nog grotendeels leeg en ongerept. Daar liggen nog talrijke dorpjes waarin de tijd al tientallen lijkt stil te staan. Dorpjes, zoals Le Val en Roquebrusanne. In het kasteel van Entrecasteaux krijg je nog een rondleiding van de kasteelheer annex meesterknutselaar. Deze voormalige chirurg is na aankoop van het kasteel al vele jaren bezig op eigen houtje de talrijke zalen van het grote slot in oude staat te herstellen. Overdag zijn deze gehuchtjes in de Provence Verte uitgestorven, maar het is hier veel relaxter vertoeven dan aan de volle kusten. Hier is er nog ruimte te over om te wandelen en te fietsen. En ook hier vind je veel galeries, waar de galeriehouders de mogelijkheid hebben hun beelden in een grote tuin ten toon te stellen. Natuurlijk, er heerst in dit achterland vaak een zinderende warmte, maar er zijn hier en daar ook meren en rivieren waar je kunt zwemmen. En voor de Provence geldt zeker dat het voor- en najaar het beste seizoen is om er te bivakkeren. En voor wie de kust een must is, geen nood, de afstand tot de verkoelende Méditerranée hoeft nooit meer te zijn dan zo’n 50 km.

Vincent

De kustlijn volgend is St-Rémy-de-Provence een volgende halteplaats. In dit stadje waar Vincent van Gogh in een ziekenhuis onder behandeling was ligt in het centrum het zeer bijzondere Hotel Gounod, vernoemd naar de Franse componist. In dit nu zeer smaakvol ingerichte hotel schreef hij een van zijn opera’s. Het is een speciale ervaring een nacht op die kamer door te brengen. Vanuit het centrum van St-Rémy kun je, sinds kort, een aardige wandeling maken naar de plek waar Van Gogh een jaar vertoefde. Langs de route staan borden met reproducties van zijn schilderijen met uitleg op plekken waar Van Gogh het schilderij gemaakt kan hebben. In het hospitaal is de kamer te bezichtigen waar Vincent verbleef. Tegenover deze inrichting liggen de opgravingen van de Romeinse stad Glanum en les Antiques: een nog gaaf mausoleum en een triomfboog. En krijg je de kans op woensdag de Provençaalse markt mee te maken, is dat een buitenkansje. Van groenten tot typisch Provençaalse stoffen, alles kun je er krijgen op deze markt die zich vanuit het centrale plein tot in allerlei straten in het stadje uitstrekt. Saint-Rémy is een goede basis voor interessante uitstapjes naar Les Baux , Arles, Aigues Mortes en Saintes-Maries-de-la-Mer

Een goed verblijf voor wie niet van campings noch van hotels houdt, is de chambre d’hôte. Deze B&B’s rijzen als paddestoelen uit de grond in Frankrijk. Het is al mogelijk een ruime kamer met eigen douche en wc te krijgen voor ongeveer € 50, inclusief ontbijt en gebruik van een zwembad.

Domaine de la Sablière

Noordwaarts, in de Cevennen, ligt een ander natuurlijk dorp, het naturistendorp ‘Domaine de la Sablière’. Hier, in een mooie bocht van de Cèze, ver weg van de drukte van alledag, kun je leven in volkomen harmonie met de natuur en voor even afstand doen van de jachtige samenleving. Deze grote camping waarop ook stacaravans en chalets in drie verschillende ‘wijken’ te huur zijn, strekt zich uit over de flanken van de gorge de la Cèze. Op grote plekken die veel privacy bieden kun je genieten van de bergen en in een ontspannen sfeer volkomen jezelf zijn, aan de oever van de rivier of in een van de zwembaden. Hier kun je, van kleuter tot bejaarde, de zon, de wind en het water op je hele lijf voelen en in alle rust genieten van een sfeer van natuurlijkheid. Een uitnodiging voor een bijzondere ervaring voor ieder mens die van de natuur houdt en - al is het voor even - het verlangen naar een paradijselijk leven wil nabootsen.. Er zijn genoeg activiteiten voor jong en oud in het dorp zelf, zoals pottenbakken, tennissen, jeu de boules enz., er is een supermarkt en een restaurant, maar ook in de omgeving zijn er vele pittoreske dorpjes en natuurmonumenten.

Aquaduct

De beroemdste daarvan is de Pont du Gard, het aquaduct over de rivier de Gard. Zelden zie je zo’n overweldigend cultuurmonument dat laat zien hoe knap de Romeinen in hun tijd al waren. Jammer is wel dat rond dit imposante cultuurmonument zo’n kermis gecreëerd is. Ik herinner me van een vorig bezoek dat je er bijna naartoe kon rijden. Nu word je op 1 km afstand naar een parking gedirigeerd vanwaar je langs allerlei attracties wordt geleid voordat je het grootse kunstwerk kunt bezoeken.

Voor wie niet in anderhalve dag naar de Méditerranée wil racen is het traject langs de oostgrens van Frankrijk aan te raden. De streken van Lorraine, de Jura, de Alpen en de Provence bieden een schat aan natuur en cultuur. En wat wil een mens nog meer?

Meer informatie over de Provence is te verkrijgen via www.crt-paca.fr , info over een verblijf in de Cevennen via www.villagesabliere.com en meer inlichtingen over een vakantie in de Alpen via www.roan.nl

Top

Site by Nico Schuyt WebTechnologie