Melissi: natuur en cultuur aan de Korinthische Golf

Terug naar Reisartikelen

Natuurlijk, de vele Griekse eilanden en het grootste deel van de Peloponnesus zijn goed bekend bij de Nederlandse toerist. Het zijn enerzijds de plekken waar het in de in de lente, de zomer en de herfst heerlijk zonnig vertoeven is en anderzijds de regio waar de meeste opgravingen uit het rijke culturele verleden van Griekenland te vinden zijn.

Er is een dorp in het noorden van de Peloponnesus, op twee uur rijden vanaf het nieuwe vliegveld van Athene, waar je een combinatie van natuur en cultuur vindt: Melissi bij Xylokastro aan de Golf van Korinthe.
Het Lido Hotel in Melissi kun je uitstekend gebruiken als basis om afwisselend een excursie te maken in het historische Griekenland, de wieg van onze westerse democratie, of een uitstapje te maken in de fraaie natuur van het bergrijke achterland.
Het eenvoudige familiehotel Lido kent een uiterst vriendelijke, behulpzame, half Nederlandse eigenaar wat een voordeel is omdat lang niet iedereen in Griekenland het Engels redelijk beheerst. Het heeft een zwembad en een eigen strandje met ligstoelen. ’s Morgens en s’ avonds kun je op het terras heerlijk eten met een schitterend uitzicht op de berg Parnassus die twintig kilometer verder aan de overkant opdoemt.

 

In overleg met de jonge eigenaar kun je een programma op maat samenstellen. Samen met twee andere hotels vormt Lido Hotel namelijk de keten Culturenethotels. Dat is een samenwerkingsverband voor culturele activiteiten in de streek zelf. Zo is er een excursie naar de nabij gelegen wijnstreek Nemea in combinatie met een fietstocht, een wandelexcursie in het achterland om foto’s te maken, een zeiltocht vanaf de haven van Kato om naar het schiereiland bij de stad Korinthe te varen en geheime stranden te ontdekken waar je alleen per boot kan komen. Ook kun je tijdens deze tocht zelf de nodige zeilervaring opdoen.
Het is zelfs mogelijk eind september of begin oktober druiven te plukken bij de eigenaar van het hotel die ook nog zelf een paar wijnvelden heeft, een uitgebreide uitleg te krijgen over de verwerking tot wijn en de dag af te sluiten met een proeverij van de eigen wijn van een eerder jaar.
Er zijn zelfs fietsen beschikbaar voor een tochtje langs de Golf van Korinthe. Zolang je over de brede, rustige weg langs de zee blijft fietsen is het even vlak als in Nederland. Maar als je de heuvels en de bergen in het achterland in gaat, heb je echt een auto nodig.

Moeiteloos kun je een vakantie vullen met een gevarieerd programma aan interessante historie en natuurlijke bezienswaardigheden. De opgravingen van Korinthe liggen op zo’n 40 km van Melissi, die van Nemea een stukje verder. De lange tunnel die de atleten toegang gaf tot de hardloopbaan in Nemea is de langste van het Oude Griekenland. De stenen startstreep waarvóór een touw gespannen was, is nog bewaard gebleven. Beide overblijfselen geven een goed overzicht van de immens rijke beschaving van de oude Grieken, zowel op de vindplaats als in het museum. De overblijfselen van Mycene liggen er niet ver vandaan. Het hoogtepunt is misschien wel het oude amfitheater van Epidaurus, waar je ook nu nog letterlijk een speld kan horen vallen. Zo gaaf is de akoestiek van het theater tot op de dag van vandaag.

Een volle dagtrip is die naar Delfi, de plek in Griekenland waar het beroemde Orakel van Delfi te vinden was. Nooit is bewezen of de priesteres in trance raakte door zwaveldampen die vanuit een rotsspleet haar bedwelmde, door het kauwen op laurierbladeren of maar deed alsof... Feit is dat het Orakel in de Oude Wereld een zeer grote faam had. Wie het Orakel wilde raadplegen - en dat deden koningen en zakenlieden- moest eerst een lam offeren. De onsamenhangende zinnen van de al of niet gedrogeerde priesteres werden door andere priesters geduid die er wel voor zorgden dat hun uitspraken vaag of dubbelzinnig bleven. Zo raadpleegde de Lydische koning Croesus het Orakel of hij tegen de Perzen ten strijde moest trekken. Het Orakel oordeelde dat een rijk vernietigd zou worden. Het leger van Croesus werd door de Perzen in de pan gehakt. Toen de koning zich over het oordeel beklaagde, zeiden de priesters dat ze nooit gezegd hadden welk rijk vernietigd zou worden…
De beste route om de opgravingen van Delfi te bereiken is de kustweg in westelijke richting te nemen, in de buurt van Patras de Golf van Korinthe over te steken via de zeer fraaie Rio brug en daarna weer in oostelijke richting langs de Korinthische Golf te rijden. Je kunt de lange rijdag onderbreken door een stop in het dorp Galaxidi, een mooi 19e -eeuws havenstadje.
Nafplio, eens de hoofdstad van Griekenland, is een charmant stadje om in rond te wandelen.

 

Vooral in het voorjaar is de natuur in deze regio overweldigend. Alles staat dan in bloei: papaver, brem, malva, juffertjes, allium en talloze kruiden. Je kunt juist in dat jaargetijde nog mooie wandelingen in het achterland van Melissi maken tussen de vele olijfgaarden en wijnvelden omdat het nog niet te heet is. Vlakbij Melissi ligt Trofari vanwaar je een subliem zicht hebt op een diep dal en de zee. In dit authentieke bergdorpje kun je nog twee koffie met koek en een fles water krijgen voor drie euro. Van hieruit kun je een route uitstippelen het ravijn in. Bedenk wel dat je ook weer omhoog moet… Iets verder in het achterland ligt Trikala waar je wandeltochten kunt maken. Even voorbij Xylokastro ligt een bergtop waarop zich een klooster bevindt. En vanwaar je bij helder weer een fantastisch uitzicht hebt op de wijde omgeving.

Een prachtige dagtrip kun je maken om de berg Ziria heen. Via het Meer van Stimfalia waar een milieumuseum staat, rijd je door het bergdorp Kastania om daarna door het vlakke dal af te dalen naar een meertje bij Feneos waar je een klooster kunt bezoeken. In de kerk op de binnenplaats kregen we van een welwillende monnik tekst en uitleg over de geschiedenis van dit zeer oude klooster dat eerst op een landtong stond, maar na een overstroming uitweek naar de bergflank. In de kleine kerk zijn nog talloze schitterende fresco’s te bewonderen. Bij Derveni bereik je weer de Golf van Korinthe en rijd je langs het water terug naar Melissi.

Een van de meest bijzondere excursies die je kunt maken is de 23 km lange treinrit van Diakofto op zeeniveau dwars door een kloof heen de bergen in naar het op 700 meter hoogte gelegen stadje Kalavrita. Met een spectaculair zicht op loodrechte bergwanden naast je of de peilloze diepte van een kloof waar het riviertje de Vouraikos zich omlaag stort onder je, rijdt het boemeltreintje door supersmalle bergengtes en door tunnels, over bruggetjes boven het ravijn naar de eindbestemming. Halverwege de rit kun je uitstappen om naar het klooster Mega Spileo te klimmen dat tegen een steile bergwand gebouwd is. Je moest er soms heel wat voor over hebben om de totale eenzaamheid op te zoeken…Het klooster is niet erg oud, omdat het door de Duitsers in de Tweede Wereldoorlog verwoest is, evenals de gehele mannelijke bevolking van de eindbestemming Kalivrata, als represaille voor een verzetsactie. Een monument met de namen van de gevallenen herinnert aan deze wrede actie.

In het voorjaar (met als voordeel de mooie natuur) en in het najaar ( met als voordeel een warme zee) is het heel goed mogelijk allerlei actieve bezigheden te ontplooien. De temperatuur is dan rond de 25 graden en dan is Griekenland op z’n best!

Voor meer info over een verblijf aan de Golf van Korinthe: www.lido-hotel.net of www.culturenethotels

Top

Site by Nico Schuyt WebTechnologie