De Griekse Cycladen: zon, zee en cultuur (2007)

Terug naar Reisartikelen

De Griekse eilandenarchipel is bij uitstek geschikt voor zonaanbidders en cultuurzoekers: elk eiland heeft zijn eigen karakter, opgravingen en Archeologisch Museum. De hoofdstad (vaak eerder het hoofddorp) is als een wit vlak tegen een heuvel opgebouwd en vormt al van verre een magnifiek gezicht. In de chora (zoals de eilanders hun belangrijkste stad of dorp op het eiland noemen) proef je in de doolhof van smalle straatjes en zijstraatjes een intieme sfeer, zoals die al eeuwen moet zijn geweest.

Santorini

Fira, de hoofdstad van Santorini, ligt letterlijk boven op een kraterrand. Dit grote vulkanische eiland blies zichzelf op rond 1450 voor Christus. De vulkaan verdween geheel en al in zee en liet een groot kratermeer achter, omringd door een aantal kleine eilandjes die de kraterwanden vormden van het vroegere eiland. Doordat er verschillende openingen waren met de zee, stroomde na de uitbarsting de diepe krater vol met water. Men zegt dat door deze enorme waterverplaatsing een tsunami ontstond die het niet veraf gelegen Kreta verwoestte en daardoor een einde maakte aan de hoogontwikkelde Minoïsche beschaving waarvan de overblijfselen te zien zijn bij Knossos.

Op Santorini zelf is er ook een belangrijke opgraving. Het stadje Akrotiri werd tijdens de vulkaanuitbarsting bedolven onder een laag lava en as, zoals later gebeurde met Pompeji en Herculaneum. Het gevolg daarvan was dat bij de opgraving van Akrotiri schitterende fresco’s en andere voorwerpen te voorschijn zijn gekomen die eeuwenlang onder meters puin begraven lagen. In het Archeologisch Museum in Fira is een aantal van deze kostbaarheden te bezichtigen.

Alleen om die reden is Santorini een bezoek meer dan waard. Je kunt een mooie wandeling maken over de keienstraatjes langs de kraterwand naar Merovigli met adembenemende panorama’s op de eilanden die het ‘kratermeer’ omringen. Als je op dit eiland een van de stranden aandoet, krijg je te maken met zwart lavazand.

Mykonos

Van Santorini is het met een snelle veer drie uur varen naar Mykonos. Dit eiland wordt beschouwd als een van de meest populaire eilanden van de Cycladen door zijn vele uitgaansmogelijkheden. Er zijn aparte stranden gecreëerd voor naturisten of homo’s en mede daardoor wordt dit eiland druk bezocht. Ook hier weer een hoofdstadje met een labyrint van straatjes en steegjes met witomlijnde straatstenen en zelfs de luxe van twee stadsstranden. Boven het stadje staat een aantal witgeschilderde windmolens. Zoals op vele Griekse eilanden is de invloed van het eens zo machtige Venetië zichtbaar. Mykonos kent zelfs een wijk, ‘Klein Venetië’ genaamd, waar het zeewater tegen de huizen klotst.

Maar de meeste bezoekers komen naar Mykonos omdat op korte afstand van dit eiland Delos ligt. Dit eilandje in het hart van de Cycladen kent een zeer beroemde opgraving. Ten tijde van de Griekse Beschaving werd Delos beschouwd als een Heilig Eiland waarop een tempelstad was gebouwd. Een aantal leeuwen bewaakt nog steeds de weg naar een tempel. Het Archeologisch Museum op het eiland en op Mykonos zelf laten fraaie beeldhouwwerken, vazen en sieraden zien uit de Klassieke Oudheid.

Naxos

Naxos is het grootste eiland van de Cycladen. Op dit eiland heb je een huurauto nodig om de oude stadjes en dorpjes, de byzantijnse kerkjes, de kouroi (zeer grote beelden van mannen) en de stranden te bezoeken. Zodra je de chora uitgereden bent, wordt het eiland leeg, ruig, bergachtig, maar wat is dat wonderschoon!

De chora heeft een Venetiaanse Kastro, een door hoge muren omgeven vesting waarbinnen de heersers en kooplieden vroeger woonden. In het museum alhier bevindt zich een fantastische collectie marmeren beeldjes van de Antieke Cycladische cultuur: personen, staand of zittend, of alleen maar hoofden, in stilistische, minimale vormen weergegeven. Het is bijna niet voor te stellen dat men rond 2500 voor Christus al zulke doordachte ideeën over kunst ontwikkeld had. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de 20ste -eeuwse kunstenaars als Picasso en Moore zich lieten inspireren door deze boeiende kunst.

Athene

Voor de mooiste voorwerpen van de Cycladische cultuur moet je toch in Athene zijn. Daar is zelfs een apart museum gewijd aan deze hoogstaande Cycladische beschaving: het Museum van Cycladische Kunst. Dit museum is naast de Acropolis en het Nationale Archeologische Museum, een absolute ‘must’ voor iedere liefhebber van de Antieke Oudheid.

In het zeer drukke Athene kun je gemakkelijk een aantal dagen doorbrengen. Behalve een wandeling op de vlooienmarkt van in het pittoreske Monastiraki is het aantrekkelijk shoppen in de wandelstraten van Plaka. Midden in de drukke straat Ermou staat verzonken in de straat een kerk uit de 11de eeuw. De winkelstraat loopt keurig aan twee kanten om dit monument heen. Een fraai staaltje van eeuwenlange eerbied voor een godshuis!

Het Nationaal Archeologisch Museum is een van de mooiste musea ter wereld. Verspreid over twee verdiepingen vind je de mooiste beelden, vazen, sieraden en andere voorwerpen uit de Klassieke Oudheid. Opvallend daarbij is dat de mooiste beelden afkomstig zijn van vondsten uit scheepswrakken. Beelden vaak afkomstig uit marmergroeven op een van de eilanden die tijdens het transport per schip verloren gingen door een schipbreuk. Eeuwenlang heeft het water deze beelden geconserveerd. Bij andere opgravingen werden de vondsten vaak gehavend of verwoest teruggevonden.

Je kunt gemakkelijk de metro pakken om interessante musea te zien, zoals het Benaki Museum, het Byzantijns Museum of de Nationale Pinacotheek.

De beste tijd om de Griekse Cycladen en Athene te bezoeken is het voorjaar of het najaar. In de zomer is het vaak erg heet in deze contreien. Het voorjaar heeft als voordeel dat de natuur volop in bloei staat. Het najaar kent het voordeel van een nog redelijke watertemperatuur.

Voor meer informatie over Athene en de Griekse Cycladen: www.gnto.nl">www.gnto.nl

Voor meer informatie over vluchten naar deze bestemmingen:www.olympicairlines.nl

Top

Site by Nico Schuyt WebTechnologie