Napels en Campania

Terug naar Reisartikelen

In Campania gaan heden en verleden naadloos in elkaar over

Je krijgt in het vliegtuig het gevoel midden in de stad Napels zelf te landen, zo dicht bij de stad tussen de buitenwijken ligt het vliegveld Capodichino.

Salerno, ongeveer 40 km zuidelijker gelegen, is een prima uitvalsbasis voor wie Napels en omgeving wil bezoeken. Vanuit deze stad aan zee kun je per auto of per trein de meeste bezienswaardigheden in de omgeving aandoen: Paestum, Pompei, Herculaneum en zelfs Sorrento. Het naast het station gelegen Hotel Plaza is een prettig onderkomen met vriendelijk personeel.

Een tip voor wie in Salerno lekker wil eten is ristorante Simposium, waar heerlijke Campaanse gerechten worden geserveerd. In de herfst is deze streek nog zeer aangenaam met temperaturen van dik boven de 20 graden. Dat vinden de inwoners van Salerno zelf ook: tussen 6 en 9 uur slenteren ze en masse in de winkelstraat om bij te komen van het werk en de warmte van de dag. Dat geeft de stad een bijzonder gezellige sfeer.

In Paestum staan een paar grootse tempels uit de Klassieke Oudheid. In het nabijgelegen museum is een aantal schitterende fresco’s bewaard gebleven waaronder die met de duiker’.

In dit museum vind je ook nog gave fresco’s op de binnenwanden van sarcofagen. Het verder langs de kust gelegen stadje Palinuro is een mooie plek voor rustzoekers en strandgenieters. Het nabijgelegen kasteel en de Grotta Azzura zijn aardige uitstapjes.

Deze omgeving is een voortdurende mengeling van oud en modern, alsof het heden en verleden naadloos in elkaar overgaan. De tempels liggen tussen modern ingerichte stranden en een vrij drukke kustroute. De rust keert weer waar de heuvels beginnen van het mooie Nationale Park van Cilento, waar kronkelende bergweggetjes zich door verscholen dorpjes slingeren.

Hetzelfde gevoel krijg je wanneer je Pompei bezoekt. Dwars door een druk industriegebied sta je opeens voor een van de wonderen van Italië: de eens onder een metersdikke asregen bedolven stad die nog voor een deel wacht op ontdekking.

Het maakt een onvergetelijke indruk in de vele straatjes van dit eens zo bloeiende handelsstadje te lopen waar op de hoeken van de straatjes de eettentjes lagen, waar de markt al voetgangersgebied was, waar je de karrensporen nog in de straten ziet, waar huizen waren met vier en soms zelfs vijf verdiepingen, waar in de bordelen op fresco’s de verschillende ’mogelijkheden’ voor buitenlandse gasten afgebeeld waren zodat ze het alleen maar hoefden aan te wijzen, waar stapstenen overstekende voetgangers veilig naar de andere kant van de straat brachten, waar het patroon van mozaïeken vloeren Escher geïnspireerd moeten hebben...

Het dichter bij Napels gelegen Herculaneum werd door de uitbarsting van de Vesuvius in 79 na Christus eveneens getroffen, maar dit ‘Wassenaar’ van de Oudheid kreeg geen asregen, maar een metersdikke lavastroom over zich heen.

Hierdoor vind je in deze uitgegraven stad huizen waarvan meerdere verdiepingen nog overeind staan. Dat de stad rijker was dan Pompei, blijkt ook uit de afvoer van rioolwater: in Pompei was nog een open riool, maar Herculaneum beschikte al over een ondergrondse riolering. Ook hier kom je ogen te kort om de schoonheid van de nog overgebleven fresco’s en de grootsheid van de villa’s te bewonderen. Er staan zelfs nog gave badhuizen met vloerverwarming!

Hier is het heden letterlijk op het verleden gestapeld. Het nieuwe Ercolano is voor een groot deel op het historische Herculaneum gebouwd, waardoor uitgraving van de Romeinse stad beperkt mogelijk is.

De oorzaak van de ramp die over deze stadjes kwam zie je steeds op de achtergrond: de nu slapende Vesuvius. De lange weg naar de top laat zien hoe kwetsbaar Napels en de andere steden aan de voet van de vulkaan zijn bij een eventuele volgende uitbarsting. Hoe hoger we komen, hoe kaler de berg wordt. De laatste halve kilometer leggen we te voet af tot we bij de geweldig grote kraterrand staan. In de krater zijn af en toe rookpluimen te zien die de dreiging van de vulkaan lijken te onderstrepen.

Het schiereiland van Sorrento is beroemd om zijn costiera amalfitana: de weg over de bergflanken biedt van tijd tot tijd de mooiste vergezichten en leidt langs dorpjes. zoals Amalfi en Positano die steil tegen de berghelling op liggen. Dit is ook het gebied van de limoncello, een sterke likeur. De hier welig tierende citroenbomen leveren van oudsher familierecepten op die nu geëxploiteerd worden. Een rondleiding bij Solagri, een kleine limoncellofabriek, toont de verwerking van citroen tot de wereldberoemde limoncello di Sorrento. Ook maken ze andere producten, zoals marmelade en olijfolie, waarin citrusvruchten zijn verwerkt. In Gragnano, niet ver daarvandaan, worden nog steeds in kleine fabriekjes op ambachtelijke wijze pasta’s gemaakt en nieuwe soorten pasta’s ontwikkeld. Het is mooi om te zien hoe in de betrekkelijk kleine ruimte van de pastificio ‘Le Antiche Tradizione di Gragnano’ pasta’s in alle kleuren en smaken worden gefabriceerd. Zelfs een uniek product als pasta met citroensmaak!

In Italië heeft de grootschaligheid gelukkig nog niet toegeslagen: het wemelt in de stadjes en dorpjes van allerlei kleine winkeltjes die slechts een paar vierkante meter in beslag nemen.

Napels wordt beschouwd als de meest Italiaanse van alle steden. Waarschijnlijk doelt men dan op de unieke combinatie van alles wat Italië tot Italië maakt: een overvloed aan oude cultuur, de verkeerschaos die niettemin een zekere ordening kent, een overvolle stad, de prachtige duistere straatjes waar de zon nauwelijks komt en de talloze kleine winkeltjes en koffiebars die altijd open lijken te zijn. En dan heb ik het nog niet eens over de talloze pizzeria’s.

Een uniek onderkomen in Napels is B&B Donna Regina (www.discovernaples.net), gelegen in een zijstraat van de Via Duomo. In vroeger tijd maakte de woning deel uit van een nonnenklooster. Het is een voorrecht op de kamer van moeder-overste te slapen waar nog een privé-altaar staat uit de 14e eeuw. Vanuit deze kamer kijk je uit op de vroegere kruisgang. De woning met zijn hoge kamers is eigendom van een schildersfamilie die allerlei kunstvoorwerpen verzamelde. Het gevolg is dat de hele gang en de verschillende kamers vol staan met prachtige kunst.

Napels verken je het best door een lange wandeling te maken in het historische hart van de stad. Alleen dit deel van de stad telt al ruim 300 kerken! We zijn voor zakkenrollers gewaarschuwd, dus we werpen vanaf de Via Toledo alleen een blik in de beruchte straatjes van de Quartieri Spagnoli.

Twee musea zijn een ‘must’: natuurlijk het Archeologisch Museum waar de vondsten uit de opgravingen van Pompei en Herculaneum tentoongesteld zijn. De talrijke objecten, beelden, sieraden, meubels, vazen en fresco’s zijn vaak nog gaaf onder het puin tevoorschijn gekomen. Vaak onvoorstelbaar mooi, wat nog eens bevestigt hoe hoog ontwikkeld de beschaving van de Romeinen was.

Vergeet niet de ‘geheime kamer’ waar erotische objecten en fresco’s uit de rosse buurt van Pompei te zien zijn, te bezichtigen. Je moet dit bij de informatiebalie reserveren.

Het Museo di Capodimonte is min of meer een voortzetting van het Archeologisch Museum: vanaf de Middeleeuwen tot de moderne tijd zijn hier schilderijen te zien van onder andere Botticelli, Rafaël en Breughel. Vooral de Middeleeuwen zijn goed vertegenwoordigd met de talrijke madonna’s.

Campania is een streek die gezien mag worden: de combinatie van de oude cultuur en modern shopgenoegen, afgewisseld met strandbezoek maakt Napels en omgeving zeer aantrekkelijk. Aan te raden is de streek in het voor- en najaar te bezoeken wanneer de temperatuur zeer aangenaam is.

Voor meer informatie over een reis naar Campania kunt u zich het beste wenden tot: ENIT, het Italiaans Bureau voor Toerisme, enitams@wirehub.nl of www.enit.it, het VVV van Salerno, www.eptsalerno.it, van Pompei, www.pompeiturismo.it , van Solagri, www.solagri.it

Transavia vliegt elke dag (behalve dinsdag) rechtstreeks op Napels vanaf € 59,99 (herfst 2006). Inlichtingen: www.transavia.com

Top

Site by Nico Schuyt WebTechnologie