Nieuw-Zeeland: Green, Clean, Green (2006)

Terug naar Reisartikelen

Een leeg land

No one lives here’, zegt de gids lachend wanneer we in de buurt van Haast Pas aan de westkust van het Zuidereiland om elf uur ’s avonds twintig minuten lang midden op de State Highway 6 wandelen. We zijn op zoek naar gloeiwormen langs de kant van de weg, maar de hemel op het zuidelijk halfrond, bezaaid met honderden sterren, trekt intussen meer de aandacht. Maar het blijft een wonderlijke ervaring - zeker voor een Nederlander,- in het volkomen duister zo lang op een autoweg te wandelen. ‘Er komen hier ’s nachts gemiddeld twee auto’s langs’, voegt hij er geruststellend aan toe.


zeekanoën kan op veel plekken in Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland is inderdaad een leeg land. Het komt herhaaldelijk voor dat er op de weg voor en achter je in de verste verte niemand te bekennen is. Als je uitgebreid over de twee eilanden van dit uitgestrekte land toert, staat er ruim 3000 km op de teller. Het land kent een voortreffelijk onderhouden wegennet met uitstekende bewegwijzering. Er wordt precies aangegeven met welke snelheid een bocht genomen moet worden. Er zijn geen autosnelwegen - je mag maximaal 100 km per uur rijden, maar dat is geen gemis. Voortdurend kom je ‘passing lanes’ tegen om eventuele langzame weggebruikers te passeren. Typisch Nieuw-Zeelands zijn de vele ‘one lane bridges’ waarbij je soms moet wachten tot de brug vrij is.

Wat direct opvalt in dit schone land is de relaxte, vriendelijke sfeer Onstaat zoiets vanzelf in een groot land met weinig inwoners?

Geschiedenis

In de prehistorie was Nieuw-Zeeland een land vol vogels. Er waren nauwelijks dieren op de twee eilanden. Dit had zelfs tot gevolg dat bepaalde vogels ’t afleerden om te vliegen en zich ontwikkelden tot louter loopvogels. Dat veranderde toen de eerste bewoners, de Maori’s, de eilanden rond het jaar 1000 koloniseerden. Zij brachten dieren mee die op de ‘tamme’ vogels joegen. Later deden de Engelsen er nog een schepje bovenop. Het verhaal gaat dat James Cook in 1769 bij de ontdekking van dit land zijn bemanningsleden amper kon verstaan vanwege het vele vogelgezang. Dit hebben de vrolijk zingende vogels vervolgens wel moeten betreuren. Na de verspreiding van de buidelrat en de hermelijn was het binnen een paar honderd jaar zo goed als gedaan met de vogelrijkdom in Nieuw- Zeeland.

Op bepaalde plaatsen, voornamelijk eilanden in meren of vóór de kust, is men druk bezig de vogelpopulatie te vergroten. Men zet vallen om de ratten en de hermelijnen te vangen en tegelijk herbevolkt men de eilanden met vogels.

Je wordt als toerist geacht minstens 1 van de 70 miljoen buidelratten dood te rijden voordat je huiswaarts keert... Nieuw-Zeeland is er trots op nummer 1 te zijn op het gebied van het herintroduceren van met uitsterven bedreigde diersoorten.

Maoricultuur


magnifiek historisch houtsnijwerk
van de Maori-cultuur

Nieuw-Zeeland is eigenlijk een heel jong land. Vanaf 1840 komen er grote groepen Engelsen dit land bevolken. Vóór die tijd woonden alleen de Maori’s hier, die zelf rond het jaar 1000 vanuit de Polynesische Archipel naar het Eiland van de Lange Witte Wolk emigreerden.

De mooiste historische kunst in Nieuw-Zeeland zijn dan ook de schatten die de Maori’s hebben nagelaten. Hoewel ze na de komst van de Engelsen niet altijd netjes behandeld zijn, is men tegenwoordig bezig met een inhaalslag om de Maori’s en hun cultuur in ere te herstellen. In musea in Auckland, Rotorua, Wellington en Dunedin zijn prachtige exposities te zien over de geschiedenis en de cultuur van de Maori’s, die 15% van de Nieuw-Zeelandse bevolking vormen. Naast deze schatten koestert Nieuw-Zeeland de eerste gebouwen in Engelse stijl die rond 1850 hier zijn verrezen. Nieuw-Zeeland is in vele opzichten een nabootsing van het moederland Engeland: dat vind je terug in de namen van dorpen en steden, de fraai aangelegde tuinen, de liefde voor cricket en rugby en de behulpzaamheid van de inwoners.

Natuur

Maar laten we eerlijk zijn, je bezoekt Nieuw-Zeeland niet om de cultuur. Het land biedt daarentegen een overvloed aan natuurschoon dat zijn weerga niet kent. Waar tref je in de wereld gletsjers en eeuwige sneeuw op bergtoppen aan, terwijl je nog geen 50 km daarvandaan in een regenwoud kan wandelen? Men zegt wel eens: in Nieuw- Zeeland zie je heel Europa in één land en dat klopt. Het is een land met fjorden, met altijd besneeuwde bergtoppen, met betoverend blauwe meren, met parelwitte subtropische stranden, met weilanden boordevol koeien en schapen, met fruitgaarden en wijnvelden. Een rondrit over de eilanden, waarvan eerlijkheidshalve gezegd moert worden dat het Zuidereiland meer te bieden heeft dan het Noordereiland, doet je voortdurend verbazen over de schitterende natuur.

Niet dat op het Noordereiland niets te zien valt. Een tocht langs de verlaten kusten van het schiereiland Coromandel is een belevenis. Het geothermisch gebied bij Rotorua met zijn borrelende modderpoelen en zijn spuitende geisers is een bijzondere ervaring, vooral als je de moeite neemt een modderbad te nemen, gevolgd door een rustgevende massage. De zwavelgeur moet je dan wel voor lief nemen. Een bijzonder uitstapje is dat naar het beschermde vogeleiland in het Lake Rotorua. Onder leiding van een gids kun je een wandeling maken op dit eiland waar prachtige inheemse vogels, zoals de tui en de pauwstaart, gespot kunnen worden. De kegels van enkele gedoofde vulkanen in het midden van het Noordereiland, in het Tongariro National Park, zijn adembenemend mooi.

Abel Tasman National Park


De zogenaamde boulders bij Mouraki

Het verschil met het Zuidereiland is dat het daar nog leger is en de sfeer nog relaxter is en dat dit eiland een ware aaneenschakeling is van wonderen der natuur.

Vanaf Picton waar je na een overtocht van ruim drie uur vanuit Wellington aankomt, is het aan te bevelen de Queen Charlotte Drive te nemen. Deze scenic road langs de noordwestkust met uitzichten op de Marlborough Sounds brengt je uiteindelijk naar het Abel Tasman National Park. Het is raadzaam minstens twee dagen in dit relatief kleine park door te brengen met z’n goudgele stranden, verlaten baaien, talrijke eilandjes voor de kust en mooie bossen. Met een watertaxi kun je naar een van de vele baaien gebracht worden waarna je een dag kunt kanoën en een dag kunt wandelen. Onder leiding van twee gidsen vaar je in groepsverband in een zeekano langs verschillende baaien en eilanden. Op het eilandje Tonga kun je zeehonden bewonderen. De nacht breng je dan door in een lodge aan het strand midden in het natuurreservaat. De wandeling de dag erop door het bos volgt voor het grootste deel de kustlijn en biedt schitterende doorkijkjes op verlaten stranden en onbewoonde eilanden.

De westkust volgend stuit je bij Punakaiki op de zogenaamde Pancake Rocks, een wonderlijke speling van de natuur waarbij de rotsen lijken te zijn opgebouwd uit gestapelde pannekoeken. Aan de oostkust heb je ook iets dergelijks. Daar liggen bij Moeraki volmaakt ronde rotsbollen op het strand, die door chemische processen al miljoenen jaren geleden gevormd zijn.

Meer zuidelijk, niet ver van de westkust liggen twee beroemde gletsjers:de Franz Josef Glacier en de Fox Glacier. Via wandelingen kun je de gletsjers vrij dicht benaderen. Ook hier zie je de gevolgen van het broeikaseffect: de gletsjers trekken zich steeds hoger op de berg terug.

Voorbij de gletsjers ligt Shantytown, een voormalig mijnwerkersstadje dat nu dienst doet als open luchtmuseum. Het is een van de vele stadjes die verrezen nadat voor het eerst hier goud was ontdekt. Hokitika is een typisch ouderwets Nieuw-Zeelands stadje: brede straten met aan weerszijden hoge houten gebouwen. Hier is jade, Zealand greenstone, de belangrijkste bron van inkomsten. Overal in het stadje kan men dit ‘goud’ van de Maori’s, als sieraad kopen.

Rijden voor je plezier

Dicht bij Haast Village, de plaats met de langste ‘one lane bridge’ van Nieuw-Zeeland, ligt een regenwoud. Het leuke van een regenwoud is dat je het er altijd naar je zin hebt: als het regent, hoort het bij de rain forest experience; regent het niet, vind je dat meestal evenmin onoverkomelijk. De bijna ondoordringbare dichte bossen vol zilvervarens en berken kennen bomen met bessen waar bosduiven zo van smullen dat ze soms dronken uit de boom vallen. De jager heeft ze voor het oprapen…

In Nieuw-Zeeland rij je voor je plezier, zelfs links rijden is er prettig. Regelmatig worden langs de wegen parkeerplaatsen aangegeven vanwaar je een korte wandeling kunt maken om je benen even te strekken. Meestal leidt zo’n wandeling naar een mooi uitzichtpunt. De Haast Pass is zo’n traject waarop je veelvuldig wordt uitgenodigd een korte track te volgen.

Na de Haast Pass verlaat je het regenwoud en kom je uit bij een paar prachtige meren die bij een bepaalde lichtval prachtig blauw van kleur zijn. Lake Wanaka is zo’n meer. Het stadje Wanaka, uitvalsbasis voor zomersporten op het meer en wintersporten in de omringende bergen, heeft een mooie boulevard, ligweiden en een kiezelstrand, waar veel jongeren op afkomen.

Queenstown is de place to be voor veel backpackers. Hier op de inmiddels historische houten Suspension Bridge werd het bungy jumpen uitgevonden. De plek heeft inmiddels de allure van een museum. Bussen stoppen om de toeristen de gelegenheid te geven de voortdurende stroom van springers, meestal jonge meiden, met plaatsvervangende angst van de brug af te zien springen. Er is overigens alweer een nog sensationelere sport ontdekt: in een soort speedboat raast men, met de passagiers, op een rivier in een kloof vlak langs de rotsen. Ik vraag me af wat het volgende zal zijn. In een harnas vastgebonden aan een rotsblok en dan de berg af rollen?

Fjorden

Fjordland is een uitgestrekt natuurgebied met fjorden, die hier sounds worden genoemd. Over het ontstaan van de fjorden hebben de Maori’s een mooi verhaal. Toen een van de goden met een schep de fjorden had uitgegraven, nodigde hij alle goden uit om te komen kijken. Iedereen was zeer onder de indruk van deze geweldige prestatie. ‘Ja’, zei een van de goden, ’dit is zo mooi dat alle mensen dit in hun leven gezien moeten hebben.’ Dat ging de scheppende god te ver en… hij liet de sandfly los. Dit kleine vliegje dat overal in Nieuw-Zeeland opduikt kan een ware plaag zijn, tenzij je je ertegen wapent met insectenwerend middel.

Vanuit Te Anau kun je met de bus een dagtrip maken naar de Milford Sound. De chauffeur vertelt onderweg over de verschillende landschappen in dit nationale park. De fjord is zeer indrukwekkend: hoge bergen rijzen loodrecht op uit het donkerblauwe water.


De stille schoonheid van de Doubtful Sound

Een andere beroemde sound is Doubtful Sound. Je kunt in deze sound zelfs een overnight cruise maken. De tocht erheen al is een unieke ervaring: eerst met de bus naar Manapouri, dan met een snelle boot over Lake Manapouri, vervolgens met een bus naar het begin van de sound, tenslotte met de boot de sound op. De Doubtful Sound heeft rustige zijarmen met stil water. Tijdens de trip is er zelfs gelegenheid om te kanoën of in een sloep een natuurexcursie mee te maken. Onderweg zie je zeehonden, bergpapegaaien en soms herten, dolfijnen of pinguïns. De ruige bergen, soms nog met sneeuw bedekt, geven eens te meer de nietigheid van de mens aan in deze overweldigende schoonheid. Je vaart langs soms tientallen meters hoge watervallen de sound uit tot aan de Tasman Zee, waarna het schip een rustige zijarm binnenvaart om voor anker te gaan. De dag erop vaar je bij zonsopgang langzaam terug naar het begin van de sound. Een geweldige ervaring, zeker wanneer je mooi weer hebt. Dat moet je wel treffen, want het regent hier ongeveer 200 dagen per jaar.

Oostkust

Dunedin, gelegen aan de oostkust van het Zuidereiland, is gesticht door Schotse emigranten. Het oude treinstation is een juweeltje en het Otago Museum is een bezoek zeker waard. Het is een echte studentenstad met veel gezellige restaurants rond het achthoekige plein in het hart van de stad, het zogenaamde Octagon.

Bij Dunedin ligt het interessante Otago Schiereiland dat je zeker niet mag missen. Hier bevinden zich de Glenfalloch Woodland Gardens, een tuin in Engelse stijl. Het Fletcher House, een typisch Nieuw-Zeelands houten huis is een klein museum. De gids vertelt hoe ene Schot Fletcher met de boot aankwam, slechts in het bezit van 20 pond en zijn gereedschap, en van eenvoudige timmerman uitgroeide tot een van de grootste bouwondernemers van het land.

Penguïns’s Place kreeg terecht een prijs vanwege zijn goede aanpak van ecotoerisme. Ter bescherming van de pinguïnkolonie op het strand vlakbij, loop je als bezoeker via ‘loopgraven’ met kijkgaten in de richting van de duinen om pinguïns te spotten zonder dat deze schuwe vogels er last van hebben. Misschien tref je het en zie je op het strand ook nog zeeleeuwen.

Midden op het schiereiland staat het enige kasteel van Niew-Zeeland, het Larnach Castle. Je kunt in het kasteel zelf dineren en in de ‘stallen’ overnachten. Even proeven van het kasteelleven, maar je moet ook je plaats weten…

Christchurch

De hoofdstad van het Zuidereiland, Christchurch is een mooie afsluiting van een toer door Nieuw-Zeeland. Een ritje met een ouderwetse stoomtram door het autoluwe hart van de stad brengt je even terug in het verleden. De groene gordel langs de rivier de Avon die door de stad loopt nodigt uit tot het maken van een prettige wandeling die leidt naar de mooie Botanic Gardens. Op het grote plein voor de kathedraal staat sinds het jaar 2000 een stalen ‘boeket’ bestaande uit bladeren van Nieuw-Zeelandse planten. Christchurch heeft een aantrekkelijk Arts Centre in een oude college waar allerlei ambachten worden beoefend en waar fraaie kunstvoorwerpen kunnen worden gekocht. In het weekend is er op het plein bij dit centrum een leuke markt, opgevrolijkt door verschillende straatartiesten.

Veelkleurige pluim

Nieuw-Zeeland is een ideaal land om vakantie te houden door zijn grote variatie in landschap en te ondernemen activiteiten. De ontspannen sfeer en de vriendelijkheid van de bewoners maken dat je je er vanaf de eerste dag thuis voelt. In dit veilige land, waar de criminaliteit tot de laagste ter wereld behoort, is alles tot in de puntjes verzorgd: de goed onderhouden wegen, de overal aanwezige schone openbare toiletten, de goed uitgezette wandeltracks, de prima kamers in hotels, lodges of B&B’s. En ook al ben je niet de enige toerist, Nieuw-Zeeland blijft leeg. Kortom, Nieuw-Zeeland verdient een veelkleurige veer als pluim … in elk opzicht.

Voor meer informatie over een reis naar Nieuw-Zeeland: Qantas Holidays, Vijzelgracht 13,1017 HM Amsterdam; Tel: 020 6838081; www.qasholidays.nl .

Top

Site by Nico Schuyt WebTechnologie