Tipico Siciliano

Terug naar Reisartikelen

We rijden al zo’n 20 km bergopwaarts en vertoeven inmiddels al een poosje in een soort maanlandschap. In de bocht van de weg zien we links onder ons het dak van een huis net even boven de gestolde lava uitsteken. Een angstaanjagend gezicht…

We bevinden ons op de zuidflank van de Etna op ongeveer 2000 meter hoogte. De hoofdkrater is nog 1400 meter hoger, maar hier, op de grote halteplaats, is het al indrukwekkend. Links en rechts zie je kleine en grote kraters en stromen gestolde lava. Van hieruit kun je met een kabelbaan nog hoger de berg op, maar je kunt vanaf deze plek ook zelf prachtige wandelingen maken. De vulkaan slaapt. Hij wordt gemiddeld maar drie keer per jaar boos, maar dan kan hij ook flink tekeer gaan en soms moeten dorpen op de flanken van de berg geëvacueerd worden om niet onder de alles vernietigende lavastroom bedolven te worden.

Vanuit het Griekse theater in Taormina aan de noordkant van de Etna heb je, bij helder weer, een magnifiek uitzicht op de Etna die deze streek domineert. Taormina is een mooi bergdorp dat, ondanks de vele toeristen, authentiek overkomt. Je kunt er gemakkelijk een hele dag doorbrengen, zeker wanneer je een van de wandelroutes volgt die in het dorp starten. De weg naar het nog hoger gelegen dorpje Castelmola biedt fantastische vergezichten op de kustlijn en op het eiland Isola Bella. Langs de rivier de Alcantara, die door een kloof stroomt, loopt een weg het binnenland in waarmee je een punt van Sicilië kan afsnijden.

Cefalu is een kuststadje aan de voet van een reusachtige rots. Het stadje wordt gedomineerd door een Normandische domkerk. De smalle straatjes en de visserbootjes op het strand wekken de indruk alsof er eeuwenlang niets veranderd is...

In de hoofdstad Palermo wordt er veel gevraagd van je rijvaardigheid: de auto’s en scooters komen van links en rechts, van achteren en van voren. Degene die het brutaalst is heeft voorrang, zo lijkt het. Maar ondanks deze anarchie in het verkeer verloopt alles in een ordelijke, claxonnerende chaos.

Het Archeologische Museum en het Palazzo Abatellis bevatten enkele juweeltjes van kunst uit het verleden.

De mooiste kerk in Sicilië is ongetwijfeld de kathedraal bij het klooster in het nabijgelegen Monreale. Op de wanden van deze kathedraal staan, in talrijke prachtige mozaïeken, taferelen uit het Oude en het Nieuwe Testament afgebeeld. De zuilen van de kruisgang van het klooster verraden Moorse invloeden.

Na de drukte van de hoofdstad is het heerlijk rustig toeven in het binnenland. In Segesta staat op een heuvel een nooit voltooide Griekse tempel. Groot en groots.

Vlakbij Trapani ligt op 700 meter hoogte het middeleeuwse dorpje Erice dat zowel via een kilometerslange rit bergopwaarts als met een kabelbaan vanuit Trapani te bereiken is. In de Duomo van het stadje hangt een mooi schilderij van Madonna met Kind. Tip: het Ristorante ‘La Pentolaccia’ serveert onder andere heerlijke, typisch Siciliaanse gerechten.

Als je vanaf Trapani de kustweg volgt, rijd je tussen de zoutpannen door. Een mooi gezicht, die heuveltjes van zout, afgedekt met dakpannen en de windmolens die het water uit de zoutpannen wegpompen. De hele kust van Sicilië is bezaaid met baaien met strandjes. Hier en daar vind je torens die als bescherming dienst deden in een tijd dat elk dorp zo maar vanuit zee overvallen kon worden. Vergeet niet dat Sicilië, het grootste eiland in de Middellandse Zee, strategisch van groot belang was. Allerlei volkeren, Phoeniciërs, Grieken, Carthagers, Romeinen, Noormannen en Arabieren, hebben dit eiland bezet.

In Mazara del Vallo maken we rond tien uur een avondwandeling. Vanuit de nabijgelegen Duomo horen we ijl gezang. De kerkdeur staat uitnodigend open. We gaan naar binnen, waar een dienst aan de gang is. Naar later blijkt, een van de vier diensten, die dagelijks worden gehouden. Waar kom je dat nog tegen?

De opgravingen in Selinunte laten zien met welk geweld in vroegere tijden steden vernietigd werden. Van de eens zo machtige stad resteert eigenlijk niets meer dan een geweldige puinhoop van verwoeste tempels en huizen. Bij de verovering van de stad door het leger van de Carthaagse veldheer Hannibal vluchtten de bewoners en werden de gebouwen met de grond gelijk gemaakt om de stad voor eens en voor altijd voor bewoning ongeschikt te maken. Als je dit beseft, raak je zelfs van ruïnes onder de indruk.

In de Vallei van de Tempels in de buurt van Agrigento valt vooral de ‘liggende man’ op. In het Archeologisch Museum wordt uitgelegd welke functie dit soort standbeelden had. In een maquette van een van de tempels torst deze geweldenaar het tempeldak.

De meeste bezoekers van het eiland stomen van Agrigento in één keer door naar Syracuse. Toch is een omweg door het binnenland via Piazza Armerina zeer de moeite waard. Bij dit stadje ligt een Romeinse villa met werkelijk schitterende mozaïeken. In de zeer grote villa met zijn vele zalen en een lange gang beelden de vloeren mythologische verhalen, huiselijke scènes en jachttaferelen uit. Op een van de mozaïeken staan sportende dames in bikini afgebeeld…

Het oude hart van Siracusa is het schiereiland Ortigia, de geboorteplek van de geleerde Archimedes. De vele smalle straatjes, die voor auto’s ontoegankelijk zijn, geven deze wijk een sfeer van rust. Merkwaardig is de Fonte Aretusa, een zoetwaterbron op nog geen tien meter van de zee, waarin papyrusplanten groeien. De Duomo op het schiereiland ligt aan een sfeervol plein met terrassen.

Een ander opmerkelijk gebouw is de Sanctuario della Madonna delle Lacrime. De aanleiding voor de bouw van deze basiliek, gewijd aan Maria van de Tranen, was een eenvoudige huisvrouw die rond 1950 haar beeld van Maria zag huilen. Na onderzoek door de bisschoppen van Sicilië werd besloten tot de bouw van deze bijzondere basiliek die de vorm heeft van een spits toelopende rok met op de top een gouden standbeeld van Maria. Het Archeologisch Museum dat er vlak achter ligt bevat een ontelbare hoeveelheid vondsten uit talrijke opgravingen op Sicilië, waaronder een zeer fraai beeld van een ‘glimlachende vrouw’.

Sicilië is een prachtig eiland dat in het voor- en najaar precies de goede temperatuur (ongeveer 25 graden) heeft voor een bezoek. Je kunt in een dag of tien op je gemak een rondreis maken op dit eiland en zelfs voor een deel het binnenland verkennen. Bij de regionale VVV’s van Palermo, Messina,Trapani, Agrigento en Siracusa kun je gedetailleerde informatie krijgen. En vergeet niet van tijd tot tijd te proeven van enkele Italiaanse zoetigheden als de cannoli of de cassata, maar dan wel ‘tipica siciliana’.

Voor meer informatie over een reis naar Sicilië kunt u zich het beste wenden tot:
Nationaal Italiaans Verkeersbureau, Brochurelijn: 00800-00482542 (gratis nr.)
Luchtvaartmaatschappij Transavia vliegt elke donderdag en zaterdag op Catania. Voor meer inlichtingen: www.transavia.com

Top

Site by Nico Schuyt WebTechnologie