Onontdekte schoonheden in de Franse streken Vaucluse en Aveyron

Terug naar Reisartikelen

Frankrijk blijft nummer één qua vakantiebestemming van de Nederlanders. En terecht! Het land heeft zoveel verschillende landschappen, van zee tot hoge bergen dat je er je levenlang niet uitgekeken raakt. De Vaucluse en de Aveyron behoren tot de mooiste gebieden van Frankrijk. Dat wordt gelukkig steeds bekender, maar niettemin zijn er in deze gebieden veel onontdekte schoonheden. Na een lange, vaak vermoeiende dag reizen is het belangrijk van een goede nachtrust te genieten om de dag erna weer fris de reis voort te zetten. Een goede tip is hotel/restaurant Château de Rigny in de omgeving van Dijon. Dit voormalige kasteel biedt een fraai park, een beschaduwd terras en ruime, comfortabele kamers. Een voorrecht in zo’n historische ambiance te dineren en te slapen.

Vlakbij Bédoin, aan de voet van de Mont Ventoux, ligt het uitgestrekte Domaine de Bélézy. Op deze camping voor naturisten verblijven ook wielrenners die de Mont Ventoux willen bedwingen, maar de camping is vooral een prachtige stek voor mensen die in harmonie met de natuur hun vakantie willen doorbrengen. Deze ‘art de vivre’ zonder belemmerende kleren past uitstekend in dit Domaine. Rust, ruimte en respect voor zichzelf, voor elkaar en het milieu zijn de sleutels voor een aangenaam verblijf in dit vakantiedorp met zijn magnifieke zwembad, omzoomd door olijfbomen die de nodige schaduw bieden. Het schitterende uitzicht op de Mont Ventoux maakt er ongetwijfeld deel van uit.

De grote open ruimte voor de mas (Provençaalse boerderij), is het hart van het Domaine. Het wordt gevormd door een grasveld met platanen die in de hete middaguren de nodige koelte en schaduw geven, een voetbalveld, een volleybalveld, een introductieveldje voor beginnende golfers. Vlakbij de mas is zelfs een jongerenclub en een office de tourisme. Geen overbodige luxe want vanaf deze plek kun je zowel de Drôme als de Vaucluse verkennen.

Voor een autorit om de Mont-Ventoux heen moet je een hele dag uittrekken. Onderweg zeker een kijkje nemen in Malaucène, Entrechaux en Brantes, terwijl je door Gorges du Toulourenc rijdt. De vergezichten op de Kale Berg blijven adembenemend, waar je ook bent. Nog mooier zijn de Gorges de la Nesque van Villes-sur-Auzon tot Monieux. Het wemelt ook hier van de fietsers die deze klimtocht waarschijnlijk beschouwen als een trainingsrit voor de grote beproeving: het beklimmen van de Mont-Ventoux.

Een keer per week bestaat de mogelijkheid in het stadje Pernes-les-Fontaines de Tour Ferande te bezoeken. Deze toren was in de middeleeuwen een archief van een adellijk persoon en bevat een aantal weergaloze fresco’s uit de 13e eeuw die de verovering van Sicilië door Karel van Anjou uitbeelden. Zelden zulke gave middeleeuwse fresco’s gezien.

De synagoge in Carpentras is de oudste synagoge van Frankrijk die wonderwel de Tweede Wereldoorlog ongeschonden doorkwam. In de pauselijke enclave waarin deze stad lag waren de joden tijdens de vervolgingen in de periode van de Inquisitie relatief veilig, ook al woonden ze ook daar in een getto.

Erger lot trof het dorpje Monieux. Omdat het een halteplaats was tijdens een Kruistocht werd het dorp geplunderd waarbij vooral de joodse wijk het zwaar moest ontgelden. Ik verwijs hierbij naar het indrukwekkende boek van Stefan Hertmans, De bekeerlinge. Van de bloeiende joodse gemeente is niets meer over.

In een heel andere streek, de Aveyron, ligt het dorp Laguépie ligt tussen twee rivieren in: de Viaur en de Aveyron. Dit dorpje is een prima basis om de wijde omgeving te verkennen.

Niet ver daarvandaan, ongeveer dertig kilometer naar het zuiden ligt Albi met zijn indrukwekkende robuuste, van rode bakstenen gebouwde kathedraal Sainte-Cécile. Deze kerk moest een symbool zijn van de overwinning van het traditionele katholicisme op de afvallige katharen die een soberder christendom nastreefden. Bijna elk plekje in de kerk is fraai gedecoreerd. De ontstellend hoge zoldering is overwegend blauw … als de hemel, het houtsnijwerk van het koor, alles is prachtig verfraaid en doet enigszins aan de Sint-Pieter in Rome denken. Voor in de kerk, ter linker en ter rechterzijde vind je de magnifieke uitbeelding van Het Laatste Oordeel. Het kon de kerkgangers onmogelijk ontgaan zijn wie na een (on)christelijk leven waar belandde: in de gelukzaligheid van de hemel of de eeuwige verdoemenis van het hellevuur. Het paleis van de bisschop naast de kerk, het Palais de la Berbie, huisvest tegenwoordig het Musée Toulouse-Lautrec. Deze lichamelijk misvormde kunstenaar uit de tijd van het Impressionisme, werd geboren in Albi en groeide in Parijs uit tot een schilder die het harde bestaan van prostituees en danseressen in de wijk Montmartre in zijn portretten voortreffelijk wist te vangen.

In de omgeving van Albi ligt het dorpje Monestiés. Dit dorp, opgenomen in de gids van ‘de mooiste dorpen van Frankrijk’ is vooral bekend door zijn kapel St. Jacques.

De kapel lag op de route naar Santiago de Compostela en bewaart een unieke graflegging. Een nog onbekende kunstenaar heeft een aantal figuren rond dit thema uitgebeeld die bijna modern aandoet, terwijl dit werk stamt uit de 15e eeuw. Een vroege aankondiging van de meer realistische Renaissance?

In de nabije omgeving vind je Saint-Antonin-Noble-Val, een nog middeleeuws aandoend stadje dat tijdens de zondagse markt in eeuwen niet veranderd lijkt te zijn. Een rondwandeling door dit stadje brengt je langs het Maison de l’Amour. Dit huis uit de 15e eeuw dat drie verdiepingen telde, werd zoals vele huizen in vele stadjes in deze regio, verwoest door een grote overstroming in 1930.
Wat de overstroming heeft overleefd, is de gevelsteen van een vrouwen- en mannenhoofd die naar elkaar toe buigen. Liefde overwint alles… Een stukje verder langs de rivier de Aveyron ligt Bruniquel op een heuveltop bekroond door een oud en een jong kasteel. Na een dag van uitstapjes is het heerlijk terugkeren en vertoeven in onze accommodatie van Novasol, voorzien van een zwembad, een balkon en een tuin om uit te rusten van de opgedane indrukken.

Cordes-sur-Ciel, een van de mooiste namen van dorpen in Frankrijk, reikt naar de hemel… Het is een dorp dat als een rups op een bergrug ligt. Zo zijn er meerdere dorpen in deze streek, die een bezoek waard zijn in dit glooiende, rustige Franse platteland waar het ontspannen toeven is.

Voor meer info over een verblijf in de Vaucluse: www.belezy.com

Voor meer info over een verblijf in de Aveyron: www.novasol.nl

Top

Site by Nico Schuyt WebTechnologie